Castelnou

Le village de Castelnou compte parmi les sites les plus remarquables que l’on se doit de découvrir en Catalogne, il est d’ailleurs classé parmi les plus beaux villages de France.
Ceint par deux causses calcaires, le causse de Thuir et le Roc de Majorque (alt. 443 m) ; niché au pied des Aspres, ce village fondé au Xème siècle semble avoir été oublié du temps, après avoir été la capitale de la vicomté du Vallespir pendant plus de trois siècles.

Le village conserve encore son apparence médiévale avec ses remparts rythmés par 8 tours et 4 portes disposés aux 4 points cardinaux, sa tour de guet et son château vicomtal construit en 990 par le Vicomte de Castelnou pour servir de base militaire à la vicomté du Vallespir.
Le village est organisé autour de deux rues parallèles, le carrer d’Avall et le carrer del Migt. En le visitant on remarquera la présence de fours à pains, de génoises peintes sur le revers des tuiles et plusieurs maisons possèdent également de belles pierres bien taillées, provenant du château.
Les fortifications subsistent en très grande partie, la partie la plus notable étant la porte de Millars au nord du village, flanquée de deux tours.
Castelnou en catalan signifie « château neuf » en Français

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Point Information de Castelnou

Entrée du village

En Mai et Septembre: ouvert du lundi au samedi de  10h-13h et 14h30-18h30
En Juillet et Août : ouvert tous les jours 10h-13h et 14h30-18h30

La visite

Devant l’entrée Nord, de chaque côté du portail, deux imposantes tours marquent l’accès au village, nous nous trouvons au portail nord dit de Millars, Cette ouverture date du milieu du XIVème siècle, la porte monumentale franchie, nous découvrons une très jolie place plantée d’un superbe mûrier-platane, cette place est la plaça de l’escola.

L’aspect du village n’ayant pas évolué nous retrouvons deux rues pratiquement parallèles. Ce sont les deux axes principaux du village, scandés de temps en temps par des ruelles en escalier qui permettent le passage de l’une à l’autre .En prenant le carrer del Mig , nous pourrons voir des maisons à escalier extérieur, donnant sur une petite terrasse couverte, en dessous généralement une porte s’ouvre sur une étable, une bergerie ou une soue.Parfois une excroissance fait saillie sur le mur, ce sont des fours à pains de forme semi-circulaire et greffés sur les façades. Il n’y avait pas de four collectif au village, les familles qui avaient le privilège de posséder un tel outil, le louaient aux autres villageois. En regardant le dessous des avant-toits, nous remarquons les briques rouges « cairous » peintes de motifs variés faits à la chaux : triangles, chevrons, soleils, méandres…ce sont des signes protecteurs pour éloigner le mauvais sort, les maladies, les sorcières…..De temps en temps on peut découvrir une curieuse pierre percée, scellée dans le mur, elle servait à attacher les mulets.

Vous trouverez également ici ou là de nombreux boulets de catapulte, timides témoins de deux sièges des rois de Majorque, notamment en 1286 et en 1314.Enfin, on pourra remarquer la présence de très nombreux éléments en fer forgé, souvenir de l’époque médiévale quand les vicomtes et notamment Guillem V, ornaient toutes les églises de la région de portes ferrées qui n’était autre qu’un blindage de porte.

Le château est fermé pour travaux actuellement.

La Tour de Castelnou

 

Située sur un sommet de colline au Nord-ouest du village et du château de Castelnou, cette tour de guet à un seul étage vouté date du XIIIème Siècle. Elle permettait d’empêcher l’ennemi de prendre la colline face au château, jouait le rôle d’éclaireur pour le village et était le seul moyen de communication avec l’Espagne grâce à des signaux de feux.

Les boulets

Vous trouverez également ici ou là de nombreux boulets de catapulte, timides témoins de deux sièges des rois de Majorque, notamment en 1286 et en 1314, et également de belles pierres taillées, parfois chanfreinées, qui proviennent des encadrements de porte du château. En 1559, Pierrot de Llupia, dont le mauvais caractère était de notoriété publique, subit les représailles dues à ses méfaits et il s’ensuivit le démantèlement du château.

« Cairous peints »

 

En regardant le dessous des avant-toits, vous remarquerez lds briques rouges « cairous » peintes de motifs variés faits à la chaux : triangles, chevrons, soleils, méandres…ce sont des signes protecteurs pour éloigner le mauvais sort, les maladies, les sorcières….Ces dessins se retrouvent exclusivement sur les maisons d’habitation et jamais sur les granges ou étables. Cette tradition remontant au moins au XVIIIème siècle s’est implantée dans l’Aspres on ne sait pour quelle raison. Elle semblerait venir de l’île de Mallorca.

Les Artisans

 

De par son statut de plus beau villages de France et grâce à sa situation géographique entre mer et montagne, Castelnou est un village très touristique avec une moyenne de 400 000 visiteurs par an qui viennent découvrir cette ancienne cité médiévale et tout en flânant dans les ruelles pavées ils peuvent découvrir de nombreux artisans d’art, visiter les galeries d’art ou goûter à la gastronomie locale.

Le château vicomtal

 

C’est avec l’histoire du château habité dès 990 que commence celle du village. Sa forme, un pentagone irrégulier, suit le tracé escarpé du rocher sur lequel il est construit. Il a servi de capitale militaire et administrative à la vicomté du Vallespir en 1321. Malgré sa position élevée, il a été assiégé à différentes périodes en particulier lors de la lutte entre rois de Majorque et d’Aragon de 1285 à 1295 puis en 1559 avec celle du seigneur de Castelnou et le gouverneur du Roussillon. En 1875 il est vendu au vicomte de Satgé, originaire du  Conflent et en 1900 le château redevint une forteresse élégante et habitable. En 1981, un incident ravagea le bâtiment.L’édifice présente une particularité remarquable : ses murailles renferment une couronne de bâtiments qui entoure non pas une cour intérieure, mais le sommet du mamelon sur lequel il est édifié.Le château en travaux actuellement est fermé au public, il a été acheté par le Conseil départemental en 2019.

 

Le programme des animations

 

Le Château de Castelnou ouvre un espace d’informations et d’accueil du 4 Juillet au 30 Août 2020.

En attendant la fin des travaux de sécurisation et sa réouverture, c’est tout son environnement qui sera  à l’honneur cet été avec un programme d’animations gratuites et ouvertes à tous.

Retrouvez tout le programme en cliquant sur la photo.


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